5 fatos sobre a raiva e seu animal de estimação

A raiva é uma doença mortal causada por um vírus que ataca o cérebro e o sistema nervoso dos mamíferos. A boa notícia é que seus animais de estimação podem ser protegidos da raiva – basta uma vacinação atualizada do veterinário.

Como os animais de estimação pegam raiva?

Animais de estimação contraem raiva ao serem mordidos ou entrarem em contato com a saliva de um animal infectado. Animais raivosos comuns incluem morcegos, guaxinins, gambás e raposas.

Uma vez que o vírus da raiva entra no corpo, ele viaja para o cérebro e ataca o sistema nervoso. Embora geralmente pensemos na raiva mostrando sinais imediatamente, dependendo de onde o animal é mordido, pode levar de 3 a 12 semanas (às vezes mais) para que os sinais clínicos apareçam. No entanto, uma vez que os sintomas começam, eles são súbitos e perceptíveis.

Sinais de raiva em animais de estimação:

  • Dificuldade em engolir
  • Ataxia (caminhada descoordenada)
  • Mudanças comportamentais
  • Letargia
  • Febre
  • Vômito
  • Anorexia (falta de apetite)

5 Fatos Menos Conhecidos da Raiva:

  1. Os gatos são mais propensos a serem infectados do que os cães. Você pode pensar que os cães são o animal raivoso doméstico mais comum, mas os gatos são infectados em uma taxa muito maior do que os cães. Desde 1992, os gatos têm sido o animal doméstico raivoso mais frequentemente relatado (seguido pelos cães). Isso ocorre porque muitos donos de gatos não vacinam seus gatos contra a doença.
  2. Animais de estimação que ficam apenas dentro de casa podem pegar raiva. Embora os animais de estimação internos não tenham contato com animais selvagens, como os animais de estimação ao ar livre, eles ainda podem entrar em contato com animais raivosos se entrarem em casa. Os morcegos – o animal raivoso mais comum nos Estados Unidos  – entram nas casas e podem morder ou arranhar animais de estimação.
  3. As infecções pelo vírus da raiva em mamíferos são quase sempre mortais. Apenas uma pequena porcentagem de animais com raiva sobrevive. Quando um animal suspeito de raiva vai ao veterinário, há duas opções: eutanásia ou quarentena. Mesmo que você tome a decisão de colocar seu animal de estimação em quarentena, há poucas chances de sobrevivência – mesmo que seu animal de estimação não apresente sinais da doença. Uma vez que um animal de estimação apresenta sinais clínicos da doença, a sobrevivência não é provável.
  4. Não há teste para raiva em animais vivos. A única maneira de diagnosticar a raiva é através do teste do tecido cerebral uma vez que o animal tenha morrido ou sido sacrificado. A única maneira de determinar se um animal vivo tem raiva é colocá-lo em quarentena e esperar que os sinais clínicos visíveis apareçam.
  5. Não existem tratamentos disponíveis para a raiva. Uma vez que um animal de estimação está infectado com raiva, não há medicação ou tratamento que seu veterinário possa oferecer. A única maneira de realmente salvar seu animal de estimação da raiva é evitar que ele a pegue em primeiro lugar com uma vacina.

Tome medidas preventivas para manter seus animais de estimação protegidos da raiva:

  • Certifique-se de que todos os seus animais de estimação estão atualizados vacinação antirrábica. O primeiro, melhor e mais fácil passo é a prevenção – converse com seu veterinário para garantir que seu animal de estimação esteja atualizado com a vacinação antirrábica.
  • Evite o contato com animais selvagens ou animais de estimação não vacinados. Mantenha os cães na coleira e mantenha os gatos dentro de casa.
  • Não atraia animais selvagens para o seu quintal. Mantenha as fontes de alimentos dentro de casa para evitar que animais potencialmente raivosos se aproximem de seus animais de estimação (como guaxinins, gambás, raposas e morcegos).

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